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Innovación

Científicos desarrollan un nuevo hidrogel que permite potabilizar el agua salina con luz solar

Las pruebas piloto del proyecto TherGel demostraron que el nuevo hidrogel logra una tasa de evaporación de aproximadamente 3.5-4.5 kg/metro cuadrado por hora.

En un hito científico liderado por expertos de la Universidad Politècnica de Catalunya (UPC), el proyecto TherGel desarrollan un nuevo hidrogel que permite potabilizar el agua salina con luz solar.

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El equipo de investigación, perteneciente al grupo IMEM-BRT, se enfoca en el desarrollo de un hidrogel termosensible con aplicaciones destacadas en la desalinización del agua de mar mediante radiación solar, así como en la creación de pegatinas biomédicas para terapias semi-invasivas y diagnóstico médico, según publica La Vanguardia.

Científicos desarrollan un nuevo hidrogel que permite potabilizar el agua salina con luz solar.

Las pruebas piloto del proyecto TherGel han demostrado que el nuevo hidrogel logra una tasa de evaporación de aproximadamente 3.5-4.5 kg/metro cuadrado por hora. Según la UPC, esto equivaldría a generar entre 80 y 100 kg/metro cuadrado de agua limpia en un período de 24 horas. Estos resultados preliminares han sido recientemente publicados en la revista científica Advanced Functional Materials.

Por qué es un avance «innovador»

La importancia de este avance radica en la aplicación del hidrogel en la desalinización del agua, abordando un problema crítico considerando las estimaciones de la ONU que indican que, para el año 2050, tres de cada cuatro personas en el mundo se verán afectadas por la sequía. Este desarrollo, impulsado por la energía solar, podría mitigar los impactos del cambio climático en ámbitos medioambientales, económicos y sociales.

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El hidrogel termosensible, conocido como solar absorber hydrogel (SAH), se presenta como una solución de bajo costo para la purificación y desalinización del agua, utilizando exclusivamente recursos naturales y la energía solar. Los investigadores principales, Elaine Armelin y Joan Torras, destacan la versatilidad del material, que podría ser fabricado en casa con kits simples, eliminando la necesidad de equipamiento industrial.

El proyecto TherGel, financiado por la Agencia Estatal de Investigación con un presupuesto de 138.545 euros.

El SAH incorpora un polímero conductor que actúa como absorbente fototérmico, intensificando la capacidad de expulsión de agua y, por ende, la generación de agua potable. Este material también se perfila como una alternativa sostenible a los utilizados en desalinización industrial, ofreciendo propiedades eléctricas atractivas y siendo más fácil de reciclar.

Además de su aplicación en la desalinización, el hidrogel termosensible muestra prometedoras propiedades para su uso biomédico. Su capacidad de adaptación a cambios de temperatura lo hace ideal para aplicaciones en implantes médicos, como mallas quirúrgicas para reparación de hernias abdominales y vendajes para heridas. La presencia de nanopartículas biocompatibles en estas aplicaciones terapéuticas y de diagnóstico podría revolucionar las terapias personalizadas.

El proyecto TherGel, financiado por la Agencia Estatal de Investigación con un presupuesto de 138.545 euros y una duración de tres años, se perfila como una iniciativa pionera que podría contribuir significativamente a resolver desafíos globales relacionados con el suministro de agua y la innovación biomédica.

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Fecha de publicación: 17/01, 5:18 pm