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Estudio

Científicos hallaron una planta que podría sobrevivir en el suelo de Marte

Identificaron un organismo capaz de resistir a las condiciones adversas del planeta mariano y podría ser un avance muy importante.

Un equipo de científicos logró un avance significativo al identificar una planta que podría prosperar en las duras condiciones de Marte. Este descubrimiento es parte de los esfuerzos continuos de la comunidad científica por encontrar pruebas que respalden la posibilidad de vida en dicho planeta, un factor crucial para los planes futuros de colonización.

Investigadores chinos descubrieron que el musgo del desierto conocido como ‘Syntrichia caninervis’ puede sobrevivir en las extremas condiciones marcianas. Los resultados de este estudio fueron publicados en la prestigiosa revista científica The Innovation. Durante sus experimentos, los científicos simularon el ambiente marciano, caracterizado por la sequedad, temperaturas extremadamente bajas, intensa radiación ultravioleta y una atmósfera prácticamente desprovista de oxígeno.

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En los experimentos, el musgo del desierto demostró una resistencia notable cuando fue sometido a condiciones extremas. No solo sobrevivió a temperaturas tan bajas como -196 °C (-320.8 °F) y altos niveles de radiación gamma, incluida una exposición de 500 Gy que, sorprendentemente, estimuló su crecimiento, sino que también resistió la combinación de estos factores extremos.

Agata Zupanska, del Instituto SETI, enfatizó la importancia del hallazgo mientras señalaba las limitaciones del estudio. “No se evaluó el impacto de la radiación de partículas”, comentó, subrayando la necesidad de más investigaciones para comprender completamente cómo las plantas pueden adaptarse a las diversas formas de radiación presentes en Marte.

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Wieger Wamelink, de la Universidad de Wageningen, aportó una perspectiva crítica al señalar que los desafíos para la vida vegetal en Marte van más allá de la radiación. Explicó que los musgos fueron examinados en arena, no en suelo marciano auténtico, lo que representa una limitación importante del estudio. Además, destacó que las temperaturas en Marte no superan el punto de congelación, lo que dificulta aún más el crecimiento de las plantas en su superficie sin protección adicional.

Los investigadores identificaron al musgo del desierto como una “planta pionera prometedora para la colonización de ambientes extraterrestres”. Este descubrimiento apunta a establecer bases para hábitats humanos biológicamente sostenibles más allá de la Tierra. Esta afirmación sugiere la posibilidad de futuras misiones destinadas a llevar organismos terrestres a Marte, con el objetivo de establecer colonias humanas autosuficientes.

El estudio reveló que el musgo del desierto no solo resistió el entorno marciano durante varios días, sino que también mostró capacidad de recuperación al regresar a condiciones terrestres. Según Wamelink, “los musgos fueron expuestos a condiciones marcianas durante varios días y luego volvieron a crecer en condiciones terrestres sobre arena”. Sin embargo, se enfatiza que esto no garantiza su capacidad para crecer de manera sostenida en el suelo marciano.

Cuáles son las características del ‘Syntrichia caninervis’

Syntrichia caninervis es una especie de musgo que habita principalmente en regiones áridas y semiáridas. A continuación, algunas de sus características más destacadas:

  • Hábitat: se encuentra en desiertos y áreas secas, adaptada a condiciones extremas de sequía.
  • Apariencia: presenta pequeños tallos con hojas densamente agrupadas que le permiten retener agua con eficiencia.
  • Reproducción: se reproduce tanto sexual como asexualmente, a menudo a través de fragmentación y esporas.
  • Adaptaciones: tiene la capacidad de entrar en un estado de deshidratación y revivir cuando vuelve a recibir agua. Esta habilidad la convierte en una planta muy resistente a la desecación.
  • Fotosíntesis: realiza fotosíntesis tanto durante el día como en la noche, según las condiciones de humedad.
  • Importancia ecológica: contribuye a la estabilización del suelo y actúa como un indicador de cambios ambientales en su hábitat.

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Fecha de publicación: 11/07, 10:56 am