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Plan controversial

Evalúan eliminar a medio millón de búhos con francotiradores para salvar a una especie

Esta decisión de matar a unos para salvar a otros generó un profundo debate entre los defensores de la vida silvestre.

Con el fin de proteger al búho moteado, una especie en peligro de extinción en la costa oeste de Estados Unidos, las autoridades de vida silvestre propusieron un plan controversial que implica la eliminación de casi medio millón de búhos barrados. El plan, desarrollado por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EEUU (USFWS), busca reducir la competencia que estos búhos invasores representan para el búho moteado en los estados de Oregón, Washington y California.

Los búhos moteados, tanto del norte como de California, vieron disminuidas sus poblaciones debido a la invasión de los búhos barrados procedentes del este de Estados Unidos. Estos últimos demostraron una mayor capacidad para sobrevivir en espacios reducidos y reproducirse en mayor número, desplazando así a sus parientes más pequeños en los territorios occidentales.

La estrategia de la USFWS busca estabilizar las poblaciones de búhos moteados, que experimentaron una disminución dramática a lo largo de décadas, a pesar de los esfuerzos previos de conservación enfocados en la protección de su hábitat.

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Según un informe de The Associated Press, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos anunciaron que implementará esta estrategia a lo largo de tres décadas en Oregón, Washington y California. “Sin una gestión activa de los búhos barrados, los búhos moteados del norte podrían extinguirse en gran parte de su área de distribución”, afirmó Kessina Lee, supervisora del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Oregón.

El plan incluye la eliminación de aproximadamente 450,000 búhos barrados. Esta decisión de sacrificar una especie para salvar a otra ha generado un intenso debate entre los defensores de la vida silvestre. Este tipo de medidas recuerda a esfuerzos gubernamentales anteriores, como la reducción de leones marinos y cormoranes para proteger los salmones de la costa oeste, así como la erradicación de tordos cabecicafé para preservar a las reinitas.

Algunos defensores de la vida silvestre aceptan con reservas la estrategia de eliminar al búho barrado, mientras que otros la critican como una distracción irresponsable de la urgente necesidad de conservación forestal.

El plan, que está programado para comenzar la próxima primavera boreal, involucra atraer búhos barrados con megáfonos que emiten llamadas grabadas de búhos para luego abatirlos con escopetas. Se estima que hasta 450 mil búhos serán eliminados en los próximos 30 años. El USFWS asignará agencias gubernamentales, propietarios de tierras, tribus nativas americanas o empresas para llevar a cabo las operaciones, y requerirá que los tiradores estén capacitados en identificación de búhos y manejo de armas de fuego.

El plan recibió respaldo de grupos como la American Bird Conservancy, que argumenta que los búhos barrados no son nativos del oeste y que su eliminación, aunque lamentable, podría facilitar la coexistencia a largo plazo con los búhos moteados. Sin embargo, figuras como Wayne Pacelle, fundador del grupo Animal Wellness Action, anticipan que el programa fracasará debido a la continua migración de búhos barrados hacia las áreas de eliminación.

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“El Servicio de Pesca y Vida Silvestre está pasando de ser un protector a convertirse en un perseguidor de la vida silvestre”, advirtió Pacelle. También expresó su preocupación por la dificultad de detener la migración adicional de búhos barrados hacia las zonas de caza.

Steve Holmer, vicepresidente de American Bird Conservancy, respaldó la medida con reservas: “Es lamentable tener que abatirlos, pero reducir su número podría potencialmente permitir la coexistencia a largo plazo. Con el crecimiento de bosques antiguos, esperamos que la convivencia sea alcanzable”.

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Fecha de publicación: 05/07, 5:27 pm